Live report: Courts of Chaos Festival

German version below; Français ci-dessous

Text: Anna Loppacher, Pics: Igor Jakobsen

Due to a stubborn flu (or maybe it was Covid?), this live report is coming later than planned, but when a little time has passed, it can be all the nicer to reminisce.

Igor and I were able to attend this year’s Courts of Chaos in Plozévet (Brittany) not only as part of the audience, but we even got press passes. It was a new experience and we are very grateful to the organisers for both their hospitality and the great organisation of the festival! 

Traveling to Plozévet is almost a bit like finding your way to Northern Norway. After several short flights with stopovers, we came to a larger city, which was still a long way from the festival. From there you could have taken the train and then a bus – if available on that day -, or just a rental car, with which we then had to find our way to the small town of Plozévet. Everything went really smoothly, and we even got there in time to hear the first band of the warm-up night (Thursday).

All the practical aspects of the festival were absolutely great! The sound was excellent every day, so the sound engineers did a wonderful job – I have rarely been to a festival where even with bands with more instruments than drums, bass, guitar and vocals, every melody part, every little acoustic aspect was perfectly audible in the hall. And that was both outside during the warm-up and inside during the main part of the festival. Here I can really only say, hats off to the staff for a job very well done!

The security firm was clearly chosen with care, as they were nice and courteous people who were looking out for us and were always attentive without making us feel observed or unwanted. Good food and drinks was also provided, a large selection of Breton pancakes ensured that we enjoyed eating them even after 3 days, and there was also a large selection of drinks, both alcoholic and non-alcoholic. The toilets were clean and easily accessible and, surprisingly, there was hardly ever a queue! I also had some unprecedented experiences in the concert hall, of which I wish there were more at other festivals. Nobody ever ran into my back or stumbled onto me or grabbed me or pushed me away because the beer or the toilet or whatever else was more important than the festival experience of another audience member. Even all the way in the front, close to the stage, if you had secured a space there, people respected it, there was no squeezing through or pushing or anything, I could hardly believe it. More of this please!

With all of that, I could just focus on the music during the festival, and that was extremely gratifying. The logistical side isn’t mentioned that often in live reports or concert reviews; I want to do it differently here because logistics takes a lot of work and when it’s done well we notice it, and it deserves a lot of credit, especially at a festival that’s operated mostly by volunteer work.

Never before at a festival have I seen such a realistic reflection of the existing diversity in society as at Courts of Chaos. Of course there is always room for improvement, especially on stage, but to be at a metal festival where the majority of the audience is not made up of white men, that was really an experience that gives hope for the metal scene. We could also see that we don’t have to worry for the next generation of metal fans, I’ve never been to a metal festival with so many kids!

Not only with the logistics, but also with the line-up the organizers really hit the nail on the head. With interviews between concerts, getting something to eat in between, and then running to see the next band, we hardly ever had a free minute, but all the more wonderful concert experiences!

The festival got off to a strong start right from the warm-up night: Moundrag is a phenomenal band! They describe themselves perfectly: Organ Fury from Paimpol. The band consists of two brothers who really rock out with drums, an impressive organ constellation and vocals! Of course I’m totally biased when it comes to bands with prominent keyboards, usually I’m sold right away. But with Moundrag there is so much more, the vocals, the guitar pedals (for the organ), the bass (the organist’s left hand), the massive gongs and the perfect harmony between the two musicians. I was thrilled and hope that the Organ Fury from Paimpol can be seen at other festivals in the future!

The same evening, Seven Sisters played a great concert as well. Their band constellation is more traditional than Moundrag’s, but Seven Sisters impressed with strong vocals and plenty of memorable guitar solos. Despite time constraints (the band traveled from England for the concert and left on the same night to play in northern Spain the following evening), the guitarist/vocalist took the time to meet us for an interview, for which we were very grateful. More on that later, once I’ve transcribed the conversation…

Friday was also an exciting day. Finally we got to see Smoulder live which was wonderful. Sarah Ann Vincent made a huge impression with both her voice and her stage presence. The interaction of the whole band also worked very well, which I think can’t be taken for granted in a band that plays with two different line-ups. I’m already looking forward to the next concert!

Herzel played solid NWOBHM-inspired metal with interesting drum work, a strong voice and very convincing guitars. Herzel was added to the program at a very short notice because another band couldn’t perform. We saw the bass player selling drinks in the beer tent right after the concert; he had even brewed his own beer especially for the festival, which was very good – according to Igor, I didn’t try it myself. And the drummer is a co-organizer of the festival; in other words, the overall work effort for the festival that the band members put in, is really impressive!

Atlantean Kodex is a strong live band that clearly has a loyal fan base, that loves to sing along with their favourite songs. For me, the performance at Courts of Chaos was the first concert with the guitarist Coralie Baier. She fits perfectly into the band and is a wonderful lead guitarist.

For me, the absolute highlight of Friday was Domine. I had listened to their CD quite often. In general, I’m always a bit skeptical when it comes to Power Metal, it can quickly be too much and too happy for my taste. Domine on the other hand strike the perfect balance, their music is epic without feeling turgid and clammy. I really like the minor scales, and the prominent keyboard adds extra layers of atmosphere which I love. The band is simply amazing live. I had goosebumps for almost the whole concert. Morby’s voice took our breath away, whenever I though that’s as high-pitched as he can sing, but no, there’s another note and it’s even brighter. Fantastic! As an overall impression I would like to paraphrase Chuck Berry: Roll over Rhapsody, I really hope that I can see Domine live again soon!

Meurtrières enthralled me on Saturday. Musically they remind me of the first three Saxon albums, but they have a clear medieval aesthetic, including a sword ritual at the beginning of the concert, where the band members were brought to life when touched by the sword. The whole concert was atmospheric and simply beautiful. I’m really looking forward to more releases from this rather new band!

If you describe Moundrag as time travelers from the 70s, then Vultures Vengeance are time travelers from the 80s. Complete with boots, tight leather trousers, flouncy shirts and of course the curly glam hair, their performance was totally solid musically as well. Soaring guitar solos, a classic 80s voice and impressive drum work left a lasting impression so immediately after the concert, I ran to the merch stand to buy both the CD and a patch.

Dark Quarterer‘s concert was a special experience for me and Igor. We listen often to their CDs and LPs, and we have been trying for a long time to “catch” them live somewhere. We finally had the opportunity at Courts of Chaos and we were deeply impressed. Dark Quarterer plays Epic Progressive Metal and the description fits very well. The band’s songs are clearly epic, both musically and lyrically, and definitely progressive. Complex rhythms and time signature changes in combination with solemn melodies and quite a bit of heaviness are simply a dream! All band members are excellent musicians, and in addition to the beautiful music, the band’s enthusiasm for playing was contagious. When the concert was over, I would have liked to listen to them for another half hour or an hour.

Before the concert, as we were trying to secure a good place to stand, we noticed that half of Domine was there too. It turns out Domine and Dark Quarterer are from the same little town in northern Italy, Piombino, and even shared a rehearsal space decades ago. More or less by chance, they meet each other from time to time at festivals all over Europe.

Also for us in the audience – and we didn’t even need the press passes for that – it was easy to meet band members and start a conversation. That made the festival extra nice to be at. To sum up, Courts of Chaos was a delight in all aspects, we highly recommend the festival and we will be back! Next time we’ll just have to add a few extra days to explore the beautiful surroundings of Plozévet and so we also get the time to swim in the sea – for us from Northern Norway the water is downright warm there.

Igor and Anna: Thank you so much for this great contribution – fantastic job! (André)

Text: Anna Loppacher, Fotos: Igor Jakobsen

Aufgrund einer hartnäckigen Grippe (oder Corona?) kommt dieser Live-Report später als geplant, doch gerade wenn schon ein bisschen Zeit vergangen ist, kann es umso schöner sein, in Erinnerungen zu schwelgen.

Igor und ich konnten beim diesjährigen Courts of Chaos in Plozévet (Bretagne) nicht nur als Publikum dabei sein, sondern bekamen Pressepässe. Das war eine neue Erfahrung, und wir sind der Festivalstiftung für sowohl Gastfreundschaft als auch die super Organisation des Festivals sehr dankbar!

Nach Plozévet zu reisen ist beinahe ein bisschen, wie den Weg nach Nordnorwegen zu finden. Nach mehreren kurzen Flügen mit Zwischenlandungen kamen wir in eine grössere Stadt, die jedoch noch weit entfernt vom Festival war. Von da hätte man den Zug und dann noch – falls vorhanden am Tag in Frage – einen Bus nehmen können, oder halt ein Mietauto, mit dem man dann den Weg in den kleinen Ort Plozévet finden musste. Doch alles lief eigentlich wie geschmiert, und wir kamen sogar rechtzeitig an, um die erste Band des Warm-up-Abends (Donnerstag) hören zu können.

Ganz am Anfang ist zu sagen, dass alle die praktischen Aspekte des Festivals bestens waren! Der Sound war alle Tage ausgezeichnet, die Tontechniker haben einen hervorragenden Einsatz geleistet – selten bin ich an einem Festival gewesen, an dem auch bei Bands mit mehr Instrumenten als Schlagzeug, Bass, Gitarre und Gesang jede Melodiestimme, jeder noch so kleine akustische Aspekt perfekt und glockenrein zu hören war im Saal. Und das war sowohl draussen beim Warm-up, wie auch drinnen während des Hauptteils des Festivals. Hier kann ich wirklich nur sagen, Hut ab, ein hervorragender Einsatz!

Auch der Wachdienst wurde offensichtlich mit Vorsicht ausgewählt, es waren nette und zuvorkommende Leute, bei denen ich den Eindruck hatte, dass sie auf uns aufpassten, und immer aufmerksam waren, ohne dass man sich beobachtet oder unerwünscht fühlte. Für gutes Essen und Trinken war auch gesorgt, eine grosse Auswahl bretonischer Pfannkuchen sorgte dafür, dass man die auch nach 3 Tagen immer noch gerne ass, und auch die Getränkeauswahl war gross, sowohl im alkoholischen wie auch nicht-alkoholischen Bereich. Die Klos waren sauber und leicht zugänglich, und oh Wunder, man musste kaum je in der Schlange stehen. Auch im Konzertsaal machte ich einige nie dagewesene Erfahrungen, von denen es gerne mehr geben könnte an anderen Festivals. Nie ist mir jemand in den Rücken gerannt oder an mich herangestolpert oder hat mich sonstwie angefasst oder weggeschoben, weil das Bier oder das Klo oder was auch immer wichtiger war als das Festivalerlebnis eines anderen Publikumsmitglieds. Sogar zuvorderst bei der Bühne; hatte man da einen Platz, wurde das respektiert, kein Gedränge oder sich durchzwängen oder irgendwo hinwursteln, ich konnte es kaum glauben. Bitte weiter und mehr so!

Mit all diesen Voraussetzungen konnte man sich während des Festivals einfach auf die Musik konzentrieren, und das war äusserst erfreulich. Die logistische Seite wird in Konzertberichten nicht so oft erwähnt, ich möchte das hier anders machen, weil Logistik viel Arbeit erfordert, und wenn die gut gemacht wird, zeigt sich das, und verdient grosses Lob, besonders an einem Festival, das durch viel freiwilligen Einsatz betrieben wird.

Noch nie zuvor an einem Festival habe ich eine annähernd so realistische Widerspiegelung der existierenden gesellschaftlichen Vielfalt gesehen wie am Courts of Chaos. Klar gibt es immer Raum für Verbesserung, gerade im Bühnenbereich, doch mal an einem Metalfestival zu sein, bei dem nicht der grösste Teil des Publikums aus weissen Männern besteht, das war wirklich ein Erlebnis, dass Hoffnung für die Szene gibt. Auch für die nächste Generation Metalenthusiasten ist gesorgt, ich war noch nie an einem Metalfestival mit so vielen Kindern!

Nicht nur bei der Logistik, sondern auch beim Line-up haben die Organisatoren wirklich den Nagel auf den Kopf getroffen. Mit Interviews zwischen Konzerten, sich zwischendurch was zu Essen zu holen, und dann die nächste Band zu hören, blieb uns kaum eine freie Minute, doch umso mehr wunderbare Konzerterlebnisse!

Das Festival startete stark gleich zu Beginn am Warm-Up-Abend: Moundrag, was für eine Band! Selbst beschreiben sie sich eigentlich perfekt – Organ Fury aus Paimpol. Die Band besteht aus zwei Brüdern, die mit Schlagzeug, einer beeindruckenden Orgelkonstellation und Gesang so richtig fetzen! Ich bin natürlich klar parteiisch, wenns um Bands mit prominenten Tasteninstrumenten geht, da bin ich meist sofort dabei. Doch bei Moundrag kommt noch so viel extra dazu, der Gesang, die Gitarrenpedale (für die Orgel), der Bass (in der linken Hand des Organisten), die massiven Gongs. Ich war begeistert, und hoffe, dass man die Organ Fury aus Paimpol in Zukunft an weiteren Festivals erleben kann.

Am selben Abend spielte auch Seven Sisters ein tolles Konzert. Ihre Bandzusammensetzung ist traditioneller als bei Moundrag, doch die Band beeindruckte mit starkem Gesang und vielen erinnerungswürdigen Gitarrensoli. Trotz Zeitnot (die Band fuhr aus England an für das Konzert und reiste am gleichen Abend weiter, um am nächsten Abend in Nordspanien zu spielen) nahm sich der Gitarrist und Sänger Zeit, um an einem Interview teilzunehmen. Mehr dazu später, sobald ich das Gespräch transkribiert habe…

Auch Freitag war ein spannender Tag. Endlich konnten wir Smoulder live erleben, was grossartig war. Sarah Ann Vincent beeindruckte riesig sowohl mit ihrer Stimme als auch Bühnenpräsenz. Auch das Zusammenspiel der ganzen Band funktionierte ausgezeichnet, was ich keine Selbstverständlichkeit finde bei einer Band, die mit zwei verschiedenen Line-Ups spielt. Ich freue mich schon auf das nächste Konzert!

Herzel spielte soliden NWOBHM-inspirierten Metal mit interessanter Schlagzeugarbeit, einer starken Stimme und sehr überzeugender Gitarrenarbeit. Herzel kam sehr kurzfristig im Programm dazu, weil eine andere Band nicht auftreten konnte. Zudem sahen wir den Bassisten gleich nach dem Konzert im Bierzelt Getränke verkaufen, und er hatte sogar eigens fürs Festival ein Bier gebraut, welches auch äusserst gut war – gemäss Igor, ich habe es selbst nicht probiert. Und der Schlagzeuger ist Mitorganisator des Festivals, mit anderen Worten ist der Gesamteinsatz der Bandmitglieder wirklich beeindruckend.

Atlantean Kodex ist eine starke Live-Band, die ganz klar eine treue, und immer laut mitsingende Fanschar hat. Der Auftritt am Courts of Chaos war für mich das erste Konzert mit Gitarristin Coralie Baier. Sie passt bestens ins Konzept und funktioniert ausgezeichnet als Lead-Gitarristin.

Für mich war der sonnenklare Höhepunkt des Freitags Domine. Ich hatte ihre Musik schon des Öfteren auf CD gehört. Grundsätzlich bin ich bei Power Metal immer ein bisschen skeptisch, es wird oft zu viel und zu fröhlich für meinen Geschmack. Domine hingegen kriegen das perfekte Gleichgewicht hin, ihre Musik ist episch, ohne dass einem dabei schwülstig-klamm zumute wird. Die Moll-Harmonien gefallen mir äusserst gut, und auch bei Domine ist das Keyboard relativ prominent, was mich immer begeistert. Live ist die Band einfach der Hammer. Ich hatte Gänsehaut während beinahe des ganzen Konzerts. Morby’s Stimme nimmt einem den Atem, immer wenn man denkt, das ist so hoch wie er’s schafft, nein, dann kommt noch ne Note und die ist noch höher. Fantastisch! Als Gesamteindruck möchte ich in einer Paraphrase Chuck Berry’s sagen: Roll over Rhapsody, ich hoffe wirklich, dass ich Domine bald wieder live erleben kann!

Am Samstag begeisterte mich Meurtrières. Eine Band, die mich musikalisch ein bisschen an die ersten drei Saxon-Alben erinnert, jedoch mit klarer Mittelalter-Ästhetik, inklusive Schwert-Ritual zu Beginn des Konzerts, bei dem die Bandmitglieder zum Leben erweckt wurden. Das ganze Konzert war stimmungsvoll und schlicht schön. Ich warte schon äusserst gespannt auf weitere CDs dieser eher neuen Band.

Wenn man Moundrag als Zeitreisende aus den 70-er Jahren beschreibt, sind Vultures Vengeance definitiv die Zeitreisenden aus den 80-ern. Komplett mit Stiefeln, engen Lederhosen, Rüschenhemden und natürlich den Lockenmähnen war der Auftritt auch musikalisch total solid. Singende Gitarrensoli, die klassische 80-er-Stimme und beeindruckende Schlagzeugarbeit hinterliessen einen bleibenden Eindruck, und ich bin sofort an den Merch-Stand gelaufen, um mir sowohl CD als auch Patch zu kaufen.

Für mich und Igor war Dark Quarterer’s Konzert ein spezielles Erlebnis. Wir hören immer wieder mit grosser Freude ihre CDs und LPs und haben schon lange versucht, sie irgendwo einmal live zu «erwischen». Endlich hatten wir diese Möglichkeit, und waren tief beeindruckt. Dark Quarterer spielen Epic Progressive Metal und die Beschreibung passt gut. Die Werke der Band sind ganz klar episch, sowohl musikalisch wie auch textmässig, und definitiv progressiv. Komplexe Rhythmen und Taktwechsel in Kombination mit getragenen Melodien und einer gewissen Heaviness sind einfach ein Traum! Alle Bandmitglieder sind hervorragende Musiker, und zusätzlich zur wunderschönen Musik war auch die Spielfreude der Band ansteckend. Als das Konzert fertig war, hätte ich gerne noch eine weitere halbe Stunde oder Stunde zuhören können.

Als wir uns vor dem Konzert gute Plätze sicherten, fiel uns bald auf, dass die Hälfte von Domine auch da war. Es stellte sich heraus, dass Domine und Dark Quarterer aus demselben kleinen Ort in Nord-Italien sind, Piombino, und vor Jahrzehnten sogar einen Proberaum teilten. Mehr oder weniger zufällig treffen sie sich immer wieder mal rundum in Europa an Festivals.

Auch für uns im Publikum, und dazu brauchten wir nicht mal die Presse-Akkreditierung, war es einfach, auf Bandmitglieder zu treffen und ein Gespräch anzufangen. Das machte das Festival extra gemütlich. Um etwas Zusammenfassendes zu sagen, das Courts of Chaos war rundum ein Genuss, wir empfehlen das Festival aufs Wärmste und wir kommen gerne wieder. Nächstes Mal müssen wir einfach noch ein paar extra Tage einplanen, um die wunderschöne Umgebung von Plozévet zu erkunden, und auch Zeit zu haben, im Meer schwimmen zu gehen – für uns aus Nordnorwegen ist das Wasser dort geradezu warm.

Texte: Anna Loppacher, photos: Igor Jakobsen

A cause d’une grippe tenace (ou peut-être c’était du COVID?), ce reportage est publié plus tard que prévu, mais quand un peu de temps s’est écoulé, il peut être d’autant plus agréable de se remémorer.

Cette année, Igor et moi avions la possibilité de participer aux Courts of Chaos à Plozévet pas seulement en tant que public, mais nous avons également obtenu des accréditations presse. C’était une nouvelle expérience et nous sommes très reconnaissants à La Vonologie pour leur hospitalité et d’avoir organisé un festival merveilleux!

Se rendre à Plozévet, c’est un peu comme voyager au nord de la Norvège. Après plusieurs vols courts avec escales, nous sommes arrivés dans une ville plus grande, mais encore loin du festival. De là, on aurait pu prendre le train puis – si disponible ce jour-ci – un bus, ou simplement une voiture de location, avec laquelle nous devions ensuite trouver la route vers la petite ville de Plozévet. Mais tout s’est en fait déroulé très aisément et nous sommes même arrivés à temps pour écouter le premier groupe de la soirée d’échauffement.

Pour commencer, tous les aspects pratiques du festival étaient super! Le son était excellent tous les jours, les techniciens du son ont fait un travail supérieur – j’ai rarement été à un festival où même des groupes avec plus d’instruments que la batterie, la basse, la guitare et le chant avaient un son tellement magnifique, qu’on pouvait entendre parfaitement chaque partie mélodique, chaque petit aspect acoustique. Et c’était la même qualité à l’extérieur pendant la soirée d’échauffement et à l’intérieur pendant la partie principale du festival. Je ne peux vraiment que dire, chapeau, le son était fantastique!

L’agence de sécurité était évidemment choisie avec soin, c’étaient des gens gentils et courtois dont j’avais l’impression qu’ils étaient toujours attentifs sans nous faire nous sentir observés ou pas bienvenus. Il y avait également des bons repas et boissons, un grand choix de galettes bretonnes garantissait qu’on aimait bien les manger aussi après 3 jours, et le choix des boissions tant alcooliques et non-alcooliques était également grand. Les toilettes étaient propres et facilement accessibles et, étonnamment, il n’y avait presque jamais de queue. J’ai aussi eu des expériences tout à fait nouvelles en salle de concert, dont il pourrait en avoir davantage aux autres festivals: jamais personne ne s’est poussée ou trébuché sur moi ou m’a attrapé ou repoussé de quelque manière parce que la bière ou les toilettes étaient plus importantes que l’expérience du festival d’un autre membre du public. Même tout près de la scène; une fois qu’on s’y était installé, les autres l’ont respecté, personne ne s’est poussée, il n’y avait aucune problème, je n’ai pas pu le croire. J’en voudrais plus!

Avec tout cela, on pouvait se concentrer seulement sur la musique pendant le festival, et c’était simplement merveilleux. Le côté logistique n’est pas souvent mentionné dans les reportages de concerts, je veux le faire différemment ici parce que la logistique demande beaucoup de travail et quand c’est bien fait, c’est très bien visible et mérite un compliment énorme, surtout à un festival qui est organisé en majorité par travail bénévole.

Jamais auparavant à un festival j’ai vu un reflet aussi réaliste de la diversité sociale existante qu’aux Courts of Chaos. Bien sûr, ça peut toujours être mieux, surtout en contexte de la programmation, mais assister à un festival de métal où la majorité du public n’est pas composée d’hommes blancs, c’était une expérience rare, mais prometteuse pour le futur. Même la prochaine génération des fana de métal était là, je n’ai jamais vu autant d’enfants à un festival de métal!

Pas seulement du côté logistique, mais aussi avec le programme, les organisateurs ont vraiment fait un travail excellent. Avec des interviews entre les concerts, manger quelque chose entre les deux, et puis courir à écouter le groupe suivant, nous avions à peine une minute libre, mais des expériences de concert vraiment merveilleuses!

Dès le début à la soirée d’échauffement, le festival présentait de la musique magnifique, par exemple Moundrag, un groupe qui m’a impressionné profondément. Ils se décrivent parfaitement eux-mêmes – Organ Fury de Paimpol! Moundrag consiste de deux frères qui jouent du heavy prog sans guitare, mais avec une constellation d’orgue énorme, de la batterie et du chant. Moi je suis évidemment tendencieuse quant aux groupes intégrants des claviers de manière éminente, j’adore du piano, de l’orgue, ou des synthesizers dans le métal ou prog. Mais Moundrag n’est pas seulement l’orgue, il y a tellement de plus, le chant, les pédales de guitare (pour l’orgue), la basse (la main gauche de l’organiste), les gongs massifs et l’harmonie parfaite entre les deux musiciens. J’étais ravie et j’espère de voir les deux frères en concert bientôt de nouveau! 

Le même soir, Seven Sisters a également joué un concert merveilleux. Leur composition de groupe est plus traditionnelle que Moundrag, mais le groupe a impressionné par une voix forte et de nombreux solos de guitare mémorables. Malgré être pressé par le temps (le groupe est venu d’Angleterre pour le concert et a voyagé le même soir pour jouer au nord de l’Espagne la nuit suivante), le guitariste/chanteur a pris le temps de participer à une interview. J’en parlerai davantage plus tard, une fois que j’aurai transcrit la conversation… 

Vendredi, nous avons enfin pu voir Smoulder en concert, ce qui était magnifique. Sarah Ann Vincent a fait une impression profonde tant par sa voix que par sa présence sur scène. L’interaction de tout le groupe a fonctionné très bien aussi, ce que n’a rien d’une évidence dans un groupe qui joue avec deux formations différentes. J’ai déjà hâte au prochain concert!

Herzel a joué du métal solide inspiré du NWOBHM avec des rhythmes intéressants, du chant fort et des guitares très évocatrices. Herzel a été ajouté au programme à la dernière minute car un autre groupe avait annulé son concert. Nous avons vu le bassiste vendre des boissons dans la tente à bière juste après le concert – il avait même brassé une bière spécialement pour le festival, qui était très bonne; selon Igor, je ne l’ai pas essayé moi-même. Et le batteur est co-organisateur du festival, en bref l’effort des membres du groupe au festival était vraiment impressionnant.

Atlantean Kodex est un groupe live puissant qui a clairement une base de fans fidèles qui connaissent leurs chansons à fond. Pour moi, le concert au Courts of Chaos était le premier concert avec la guitariste Coralie Baier. J’adorais ses solos, son style de jouer, et sa présence sur scène plus généralement!

Pour moi, le point culminant du vendredi était définitivement Domine. J’ai beaucoup écouté leur musique sur CD. Généralement, je suis toujours un peu sceptique quant au Power Metal, c’est souvent simplement trop, et trop joyeux à mon goût. Domine, d’autre part, trouve l’équilibre parfait, leur musique est épique sans que ça soit trop. J’adore les harmonies mineures, et le clavier est également bien présent chez Domine, ce que m’enthousiasme toujours. Le groupe est tout simplement incroyable live. La voix de Morby est à couper le souffle, chaque fois qu’on pense que c’est aussi aigu qu’il peut chanter, mais non, juste là il y a une autre note et elle est encore plus aiguë. Fantastique! Comme impression générale, je voudrais paraphraser Chuck Berry et dire : Roll over Rhapsody, j’espère vraiment que je pourrai revoir Domine en concert bientôt!

Samedi, Meurtrières m’ont certainement enchanté. C’est un groupe qui me rappelle un peu les trois premiers albums de Saxon, mais ils ont une esthétique médiévale, dont un rituel à l’épée au début de concert, où les membres du groupe prenaient vie. Tout le concert était atmosphérique et tout simplement magnifique. J’attends avec impatience d’autres CD de ce groupe plutôt nouveau.

Si vous décrivez Moundrag comme des voyageurs dans le temps des années 70, Vultures Vengeance sont définitivement des voyageurs dans le temps des années 80. Complets en bottes, des pantalons de cuir serrés, des chemises à froufrous et bien sûr les cheveux bouclés, le concert était totalement solide aussi musicalement. Des solos de guitare éxaltants, une voix classique des années 80 et un batteur très créatif ont laissé une impression durable et j’ai immédiatement couru vers le stand de merch pour acheter tant le CD comme le patch.

Le concert de Dark Quarterer a été une expérience spéciale pour moi et Igor. Nous écoutons régulièrement leurs CD et LP et nous avons essayé depuis longtemps de les “attraper” en concert quelque part. Nous avons finalement eu cette opportunité et on a été profondément impressionné. Dark Quarterer joue de l’Epic Progressive Metal et la description correspond bien. Les pièces de musique du groupe sont clairement épique, à la fois musicalement et lyriquement, et résolument progressives. Des rythmes complexes et des changements de mesure en combinaison avec des mélodies solennelles et une certaine lourdeur sont tout simplement un rêve ! Tous les membres du groupe sont des musiciens excellents, et en plus de la musique magnifique, l’enthousiasme du groupe était contagieux. Une fois le concert terminé, j’aurais aimé écouter encore une demi-heure ou une heure de plus.

Avant le concert, quand nous étions en train de prendre des bonnes places, nous nous sommes rendu compte que la moitié de Domine était là aussi. Il s’avère que Domine et Dark Quarterer sont originaires de la même petite ville du nord de l’Italie, Piombino, et ont même partagé un espace de répétition il y a des décennies. Plus ou moins par hasard, ils se retrouvent quelquefois aux festivals partout en Europe. 

Aussi pour nous dans le public, et nous n’avions même pas besoin d’accréditation presse pour cela, il était facile de rencontrer les membres des groupes et d’entamer une conversation. Cela a rendu le festival encore plus sympa.

Pour résumer, le Courts of Chaos était un délice à tous points de vue, nous recommandons vivement le festival et nous voulons bien revenir. La prochaine fois, nous n’aurons qu’à ajouter quelques journées extras pour explorer les environs magnifiques de Plozévet et prendre également le temps d’aller nager dans la mer – pour nous du nord de la Norvège, l’eau n’y est vraiment pas froide!

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