Interview: Moundrag

On the sidelines of the Courts of Chaos Festival, our author Anna had a chat with Moundrag – a duo she and Igor, who took the photos, were particularly excited about. Have fun reading!

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Anna: Welcome to Moundrag, it’s a pleasure to meet you! I’ll get right to the questions, what is the history of the band name?

Camille: We are brothers; so we are used to playing together since long ago. We started by playing with wooden swords, you see; and then we went on to play rock’n’roll. It was in 2018, we had another band called Smooth Motion at the time, and the guitarist/singer went off to travel around the world, so we said to ourselves, what if we started a band just the two of us? As for the name, Moundrag is an anagram of organ and drum.

Anna: Oh, that’s perfect, I love it! How does your songwriting process usually go, do you have a pattern that you follow, or does it change from track to track? 

Colin: It depends, me and Camille have always composed together, also with Smooth Motion, we composed a lot for the band. Usually the two of us meet for rehearsal, and either we already have a melody in mind for the vocals or there is a riff that you [Camille] do on the organ, then we jam around that, and afterwards, the songs are born little by little. There are songs where we play five different versions before having the right one, which we put on the album. Sometimes it’s [a] long [process], and sometimes it’s very very short.

Camille: It really depends.

Anna: Do you often get asked why you don’t have a guitar in the band?

Camille: So, the reason is I think you don’t need a guitar to rock’n’roll, you don’t need a guitar to convey these rock’n’roll emotions. It’s just that. And then it makes up part of our originality, because we make a lot of noise, and generally rock is very guitar-oriented. And since we don’t have any [guitar], that’s what makes the band original.

Colin: And furthermore, I would like to say, we make rock, but very much in the style of the 70s. And in the 70s, you have the guitars, it was the birth of the guitar heroes, but there were also organ heroes and we take inspiration from that model. If you took Jon Lord from Deep Purple and put him with a drummer, I don’t know, anyone, that’s it; the idea is that the organ can replace the guitar, with effects, pedals…

Camille: Given that it is very very loud!

Anna: I really like the idea of organ heroes; for you, who is the most important organ hero? 

Camille: So, for me, I can’t really choose, but my top three would still be Jon Lord from Deep Purple, Keith Emerson from Emerson, Lake & Palmer, and also Vincent Crane, I really like Vincent Crane from Atomic Rooster.

Anna: It’s almost the same for me! Have there been any challenges with playing as a duo, for example regarding touring, or finding a record label that suits you?

Camille: In France, it’s quite complicated to find festivals that do 70s rock, not like where you live in Norway, I think there are more festivals that are more open to the music of the 70s. Whereas in France, it’s still only a small niche. Also, we do find labels, but they are very small. When it comes to touring, we very quickly looked to play all over Europe, for example we play a lot in Spain and Portugal, because there is a very important scene there, and bigger than in France.

Anna: Now I have a question for Camille, from one keyboard player to another: how were you introduced to keyboards? And did you switch from one instrument to another?

Camille: I started when I was seven, I began by playing the piano. When I was 13, our uncle from Ireland gave us a CD by  Deep Purple, Live in Japan, and in the booklet, I saw that thing with keys, an organ and I said that’s what I want to do, like Jon Lord. And since I was 13, I have only played the organ. And well, I have moved through all of the 70s, so to say, I play Fender Rhodes, mellotrons, Moog and all that, but really, in the vein of 70s progressive rock.

Anna: And for you, Colin, what are your most important inspirations?

Colin: My first drum revelation was Ian Paice from Deep Purple, because we got the CD. Then afterwards, I listened a lot to the classics, John Bonham from Led Zeppelin, he’s incredible, and for a few years, I’ve been practicing a lot of drum sequences and I learned a lot by listening to Carl Palmer, the drummer from Emerson, Lake & Palmer. I am a huge Carl Palmer fan.

Anna: You said you have more modern influences than 70s rock; what type of influences do you incorporate?

Camille: In the end, it’s not so much the influences, but rather how we compose, because as we never lived in the 70s, we idealize [that period], we imagine what they could have done at that time, but as we live now, in 2023, we imagine what they could have done with all the technology we have now. That means with the best mixing consoles, the best sound systems, that’s why we’re a vintage band, but we’re really from 2023, so we consider ourselves a modern band that works with styles from the 70s.

Anna: When it comes to recording in the studio, do you do analog or digital recordings?

Colin: We do both.

Anna: Both? In what way?

Camille: In general, we record on analog mixing consoles, so the huge consoles with lots of buttons, lots of faders and all that, and after that it goes into the old effect loops, the old delays, the old reverbs and all that, but in general, we record everything…

Colin: With software, digitally. It has occurred to us to record on magnetic tapes, really analog, and then digitise it later on. We have to do that now, because even when making vinyls, the factories need to take in digital masters. One can’t do just analog anymore. It’s a shame, but we have to [work with the digital format].

Anna: Does your music contain any reflections on today’s society, a social message, a position? 

Camille: Yes, in fact, we are quite pessimistic about the future. Our songs talk a lot about a chaotic future. In our texts, we try to wake up the people who listen to us by showing them how the future could be in 20 or 30 years. And it is quite dark, quite sinister, but in fact this is our way of being.

Anna: I think that’s all, thank you very much for taking the time for this interview!

Anna: Bienvenus, Moundrag, c’est vraiment un plaisir de pouvoir parler avec vous ! Je vais directement aux questions, quelle est l’histoire du nom Moundrag?

Camille : Donc, on est des frères ; déjà, on a l’habitutde de jouer ensemble pendant très longtemps. On a commencé par jouer avec des épées en bois, tu vois ; et après on a fait du rock’n’roll quoi. Et c’est en 2018 où en fait on avait un autre groupe qui s’appelle Smooth Motion, et le guitariste/chanteur est parti à voyager autour du monde, et du coup, nous, on s’est dit, et si on faisait un groupe à deux? Et en fait, Moundrag, c’est un anagramme entre organ et drum.

Anna : Oh, c’est parfait ça, j’aime bien ! Et comment ça va, le processus de composition, avez-vous un modèle que vous suivez, ou change-t-il de morceau en morceau ?

Colin : En fait ça dépend, avec Camille on a toujours composé ensemble, même avec le groupe Smooth Motion, on donnait beaucoup de compositions pour le groupe, et donc après ça dépend, en général on se retrouve tous les deux pour répéter, et soit on a déjà une melodie en tête pour le chant ou bien un riff que tu [Camille] fais à l’orgue, et après on jamme autour de ça, et puis après, les morceaux ils naissent petit à petit. Il y a des morceaux où parfois on fait cinq versions différentes avant d’avoir la bonne version, qu’on met sur l’album. Parfois c’est long, et parfois c’est très très court. 

Camille : Ça dépend vraiment.

Anna : Est-ce qu’on vous demande souvent pourquoi vous n’avez pas de guitare dans le groupe ? 

Camille : Alors, la raison c’est que je pense qu’on n’a pas besoin de guitare pour faire du rock’n’roll, tu vois, il n’y pas besoin de guitare pour transmettre cettes émotions de rock’n’roll. C’est tout simplement pour ça. Et du coup ça fait un peu notre originalité, parce qu’on fait beaucoup de bruit, et généralement le rock, c’est très rapproché à la guitare. Et comme nous on n’en a pas, c’est ça qui fait un peu l’originalité du groupe.

Colin : Et après, j’ai envie de dire, on fait du rock, mais très type des années 70. Et là, aux années 70, il y a les guitares, la naissance des guitares-héros, mais il y avait aussi les organ heroes et donc nous, on prend plus ce modèle là quoi. Si on prenait Jon Lord de Deep Purple et on lui mettait avec un batteur, je ne sais pas, n’importe-quel, mais c’est ça, le but est que le son d’organ, il peut remplacer la guitare, avec des effets, des pédales…

Camille : à condition qu’il soit très très fort !

Anna : J’aime vraiment l’idée des héroes d’orgue ; pour vous, qui est l’héro d’orgue le plus important ?

Camille : Alors, pour moi, je ne peux pas choisir, mais mes top trois, ça resteraient quand-même Jon Lord de Deep Purple, Keith Emerson de Emerson, Lake & Palmer, et aussi Vincent Crane, j’aime beaucoup Vincent Crane de Atomic Rooster

Anna : C’est presque les mêmes pour moi ! Avez-vous vu quelques défis de jouer comme duo, concernant par exemple les tournées, ou de trouver une maison de disque qui vous convient ?

Camille : En France, en fin des comptes, c’est assez compliqué de trouver des festivals pour faire du rock 70, pas comme chez vous en Norvège, je pense où il y a quand-même plus de festivals où c’est plus ouvert à la musique des 70. Alors en France, ça reste quand-même très fermé. Donc, on trouve des labels, mais ça restent quand-même des petits labels. Et les tournées, on a très vite amené de jouer un peu partout en Europe, par exemple on joue beaucoup en Espagne et au Portugal, parce qu’il y a une scène qui est vraiment très importante là-bas, et plus qu’en France quoi.

Anna : Maintenant, j’ai une question à Camille, d’un claviériste à l’autre : comment étais-tu introduit aux claviers ? As-tu passé d’un instrument à d’autres ?

Camille : J’ai commencé quand j’avais sept ans, j’ai commencé par faire du piano. C’est à partir de mes 13 ans où en fait notre oncle irlandais nous a offert un CD de Deep Purple, Live in Japan, et en feuilleton, le livret, j’ai vu qu’il y avait un truc avec des touches, un clavier et j’ai dit mais c’est ça que je veux faire, comme Jon Lord. Et depuis mes 13 ans, je n’ai fait plus que de l’orgue quoi. Et du coup, je me mouvrai par toutes les années 70, et je fais du Fender Rhodes, les mellotrons, le Moog et tout ça quoi, mais vraiment, dans la veine 70 rock progressif.

Anna : Et pour toi, Colin, quelles sont tes inspirations les plus importantes ?

Colin : Ma première révélation à batterie, c’est Ian Paice de Deep Purple, parce que on avait le CD quoi. Puis après, j’ai beaucoup écouté, forcément, c’est les classiques, c’est John Bonham de Led Zeppelin, le batteur de Led Zeppelin incroyable, et depuis quelques années, j’ai beaucoup pratiqué les déroulements de batterie et j’ai appris beaucoup sur Carl Palmer, batteur de Emerson, Lake & Palmer. Je suis un fan inconditionné de Carl Palmer.

Anna : Vous avez dit que vous avez des influences plus modernes que du rock des années soixante-dix ; quel type d’influences incorporez-vous?

Camille: En fin des comptes, c’est pas tellement les influences, mais plutôt comment est-ce qu’on compose, parce que comme on n’a jamais vécu les années 70, on idéalise, on s’imagine comment est-ce qu’ils auraient pu faire à cette époque là, mais comme on habite maintenant, en 2023, on s’imagine comment auraient-ils pu faire avec toute la technologie qu’on a maintenant quoi. Ça veut dire avec des meilleures consoles de mixage, des meilleures systèmes de son, c’est pour ça qu’on est en fait un groupe vintage, mais on est vraiment du 2023, on se considère comme un groupe actuel mais qui reprend les codes des années 70.

Anna : Quand vous enregistrez en studio, c’est analogique ou numérique ?

Colin : On fait les deux.

Anna : Les deux ? Comment ça ?

Camille : En général, on enregistre sur des tables de mixages analogiques, donc avec des tables énormes, et pleins de boutons, pleins de faders et tout ça, qui passe après dans les vieilles machines, les vieux delais, les vieilles reverbs et tout ça, mais en général, on enregistre tout en sens direct.

Colin : Avec un logiciel, avec un truc numérique. Ça nous est arrivé de déjà enregistrer sur des bandes magnétiques, vraiment analogique, mais après de mettre ça en numérique. On est obligé maintenant, parce que même pour la fabrication des vinyles, les usines sont obligées de prendre des choses numériques. On ne peut plus faire que de l’analogique. C’est dommage, mais on est obligé quoi.

Anna : Votre musique, contient-t-elle des commentaires sur la société du présent, un message social, une position ?

Camille : Oui, en fait, on est quand-même assez pessimiste par rapport au futur. Nos chansons parlent beaucoup d’un futur, mais chaotique. En fait, par rapport à nos textes, on essaie de réveiller les gens qui nous écoutent en leur proposant le futur que sera dans 20 ou 30 ans quoi. Et du coup c’est assez ténébreux, assez sinistre, mais c’est notre manière d’être en fait.

Anna : Je crois que c’est tout, merci beaucoup pour prendre le temps pour cette interview !

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