Interview: Meurtrières

A great band like Meurtrières might as well be interviewed twice – especially when a new album is coming soon. On the sidelines of the Courts of Chaos festival, Anna and Igor talked to the French band. Have fun reading!

Olivier: I am the leader of the band and I come up with riffs and tell them what to do! No, in reality it works like this: either me or Flo Spector, the other guitarist, we come up with riffs that could become a song and then we work on them all together at rehearsal. 

Fiona: Yeah, I write the lyrics. In fact, I suggest vocal lines to the others. I send them back tracks where I added vocal tracks but without finished lyrics yet and they tell me ‘yeah great, yeah there can be a little more lyrics here, a little less vocals there, etc.’. When everything’s pretty much set, I finish the lyrics, we finalise the songs in rehearsal and then we play them live. That’s how we do it.

Xavier: We had another singer, our first singer, on the first album and indeed there was a bit of a medieval focus. And our first singer said ‘ok, but each time it will be a story about a woman’. So [the idea was to] tell stories through a medieval prism, [about] women’s destinies and that’s it. Then, for the new album that will be released, Fiona wrote the lyrics and she’ll tell you about it right away.

Fiona: We stuck to that medieval vibe for a bit. In the new album, it’s not super obvious because there is no date, we don’t locate it in a historical period. But it’s rather that it happens more or less during those times. And in the cases where I write, and speak in the first person singular, there is a focus on the destinies of women. Not only though, because the song Ronde de nuit is a song that does not speak specifically of women, it rather speaks of a community. But overall, indeed, there is a focus on women.

Olivier: Our influences are quite simple. It’s Maiden, Judas Priest, Mercyful Fate, and then a little bit of French heavy metal too, Sortilège, all that. Also, we want the lyrics to be sung in French, that’s important to us.

Fiona: In fact, I’m unable to write lyrics in English. I think that when you sing a song in your native language, you really live it. It’s like an outcry really. And then there are so many words in French that are interesting.

Xavier: Then, it must also be said that we all come from punk rock and we are limited technique-wise. So it’s true that even if our influences are Mercyful Fate or others, we couldn’t play as well as them. So we develop our style, as we adapt our influences according to our level of technique.

Fiona: Saxon?

Fiona: Ah, old Saxon.

Oliver: Really? Thank you!

Xavier: To be honest, I have never listened to them.

Fiona: [sings] She was the princess of the night…that’s a really good song!

Xavier: In fact, during the pandemic, there was a fairly strict confinement in France, but we still continued to rehearse because you could get exit permits. In fact, the place where we rehearse is a collective, more or less a legalised squat and as they are a little “institutional”, they made papers [stating] that we were professionals. We are not professionals but we still had the right to get some sort of exception to go and rehearse. And the confinement – here I speak only for myself – was my best life: no work, and plenty of time to do things. And then we also used this time to continue rehearsing. At the end of the confinement, Fleur, our [then] singer no longer wanted to continue in the band. So well, the confinement in itself was absolutely not a problem. It was great. But then we had to find someone else. And basically, we continued to play, to rehearse together, saying to each other ‘well okay, we’re making new songs, it doesn’t matter and we’ll find someone”. And then Fiona joined.

Fiona: I don’t know if you understood during the concert, there’s a song… in fact, all the songs are about struggling with yourself. They’re about depression, about finding the strength to do things. But the piece Ronde de nuit is mainly about being confronted by the cops. And so it speaks to the current situation with police violence in France, of wanting to strike, of wanting to protest but being blocked by the state which prevents you from expressing yourself… So yes, indeed, these are subjects that concern us. Even if it’s a piece that we wrote a year and a half or two years ago, with what’s happening here in France, we realize that there are themes that stick with the news. To put it simply, the government imposed a law on us and forced it through without the agreement of the National Assembly (all the members of Parliament in France) and the people. More than 75% of the population are against the new pension reform. The reform passed despite the strikes, despite the demonstrations that continue today. I live in Paris, twice a week there are demonstrations, the trains hardly run anymore. It is extremely powerful what is happening but the government decides to turn a blind eye. Six years ago, many of us voted against the far right, so for Emmanuel Macron. But now, we realize that he uses the same techniques as the extreme right. It’s scary and we are all very anxious about the future here in France.

Xavier: Just to clarify, it’s not so much that it’s an extreme right-wing government, it’s a hyper-liberal government. Fiona was talking about the pension reform where [the pension age] would be expanded to 64 and people didn’t want it. And right now they’re [working] on an immigration law that they’re going to try to pass in July when people are basically on vacation. And they do exactly what they said they would do. But at first they pretended to be a centre-left government when in fact they were right-liberal.

Xavier: To answer on a personal level, I find that our group doesn’t really have any message on colonization or decolonization. But I think we all have opinions on the matter and those are personal political opinions. Quite against colonization obviously. But as a band, to have an active role in decolonial struggles, we can’t say that, it’s above all about music. 

Olivier: We can talk about the metal scene, what we can say is that we are happy that we have a festival like Courts of Chaos that says that racist, sexist, homophobic behavior will not be tolerated. And that’s great actually. We can support that and say here we are moving forward on things and that’s good.

Xavier: And even if Meurtrières does not have a strong message on decolonization, we have a common position on this question. And anti-racism is a basis really.

Fiona: We are in phase on these issues among us, we all agree on what we want, what we don’t want, what makes us uncomfortable, and we systematically discuss when there is a problem. But to say that we are really active as a group, I think that would be a bit much.

Xavier: In fact, it’s stuff that’s very outside the band and personal, you see. I will be quick but take for example my job. I work with adults who are newcomers, migrants arriving in France and learning French. I’m French and sometimes I work with people who haven’t gone to school and who are learning to read and write. And that’s the somewhat “militant element” of my life but which is not actually part of the band. And then obviously, the far-right rhetoric there are in France about migrants, ‘they come to steal the job of the French’, are completely idiotic because in reality, for more than a hundred years, France has brought people to do shitty jobs that the French don’t want to do. So there you go, it’s commitments like that in fact, outside the band. This means that the band is in a way apolitical.

Xavier: That’s right, we’ve sent it for pressing. The artwork is done, the album has been finished recording for a while now and it’s coming out soon on Gates of Hell.

Flo: It’s actually the same Italian label that released the previous record. It left yesterday from pressing so it’s really fresh and we don’t know how long it will take to come out. Probably during the summer. Expect exactly the same as before. No I’m kidding. It will be in the same vein, but with maybe a little longer songs, right?

Olivier: No, the same.

Flo: Yeah, I don’t remember, it’s been so long.

Olivier: We played a lot of songs from the new album today.

Olivier: We would like to play everywhere!

Flo: At the North Pole.

Xavier: Not if it’s less than 25 degrees, I’ve already been to Norway with another group.

Olivier: Yeah, we’ve toured with previous bands all over the world and our goal is to do shows wherever we can. We are invited and we show up. Sometimes we are not invited and we come anyway!

Olivier : C’est moi le chef du groupe et du coup je ramène des riffs et je leur dis ce qu’ils doivent faire ! Non, en fait ça fonctionne comme ça: soit moi, soit Flo Spector, l’autre guitariste, on ramène des riffs qui font plus ou moins un morceau et après on les travaille tous ensemble en répétition. 

Fiona : Ouais, c’est moi qui écris les textes. En fait, je leur propose des lignes de chant. Je leur renvoie les pistes instrumentales où j’ai chanté dessus mais les paroles ne sont pas encore finies et ils me disent “ouais super, ouais là peut être un peu plus de paroles, un peu moins de chant à ce niveau là, etc”. Quand les trucs sont à peu près calés, je finis complètement les textes. Ensuite on verrouille les morceaux en répétition et puis on les joue en live. Voilà comment on fait.

Xavier : On avait une première chanteuse sur le premier disque et effectivement on avait un peu une thématique médiévale. Et elle, notre première chanteuse, a dit OK, mais à chaque fois ce sera une histoire sur une femme. Donc à travers un prisme médiéval, raconter des histoires, des destins de femme et voilà. Après, pour le nouveau disque qui va sortir, c’est Fiona qui a écrit les textes et elle va vous en parler tout de suite.

Fiona : On est resté un peu sur cette vibe médiévale. Dans le nouvel album, c’est pas hyper évident parce qu’il n’y a pas de date, on ne se situe pas dans une période historique. Mais c’est plutôt que ça se passe plus ou moins à cette période. Et, à partir du moment où c’est moi qui écris et qui parle -parfois- à la première personne du singulier, c’est plutôt effectivement tourné sur des destins de femmes. Pas que, parce que le morceau Ronde de nuit c’est un morceau qui ne parle pas spécifiquement de femme, ça parle plutôt d’une “communauté”. Mais globalement, effectivement, c’est plutôt tourné sur des femmes.

Olivier : Bon en fait nos influences elles sont assez simples. C’est Maiden, Judas Priest, Mercyful Fate, et puis un petit peu le heavy français aussi, Sortilège, tout ça. Après on veut que ce soit chanté en français. Ça c’est le truc, c’est important.

Fiona : Et puis moi je suis incapable d’écrire des textes en anglais. Je trouve que quand tu chantes un morceau dans ta langue natale, tu le vis vraiment. C’est comme un cri quoi. Et puis il y a tellement de mots en français qui peuvent être intéressants.

Xavier : Après il faut dire aussi que nous, on vient tous du punk rock et on est limité techniquement. Et c’est vrai que même si nos influences c’est Mercyful Fate ou autres, on ne pourrait pas jouer aussi bien. Donc forcément on a notre style, on adapte à notre manière nos influences en fonction de notre technicité quoi.

Fiona : Saxon ?

Fiona : Ah, old Saxon.

Olivier : Really ? Thank you !

Xavier : To be honest, I have never listened to them.

Fiona: [sings] She was the princess of the night…that’s a really good song!

Xavier : En fait, il y a eu la pandémie avec un confinement assez strict en France, mais on a quand même continué à répéter parce que tu pouvais créer tes propres autorisations de sortie. En fait, l’endroit où on répète, c’est un lieu collectif plus ou moins proche d’un squat légalisé et comme ils sont un peu institutionnels entre guillemets, ils ont fait des papiers comme quoi tu étais professionnel. On n’est pas professionnels mais on avait le droit quand même d’avoir des sortes de dérogations pour aller répéter. Et le confinement – là je parle que pour moi – c’était ma meilleure vie : pas de travail, plein de temps pour faire des choses. Et du coup on a quand même utilisé ce temps pour continuer à répéter. À la fin du confinement, Fleur notre chanteuse ne voulait plus continuer le groupe. Donc bien le confinement en soi, c’était absolument pas un problème. C’était super. Après, il fallait qu’on trouve quelqu’un d’autre. Et en gros, on a continué à jouer, à répéter ensemble en se disant “bon tant pis, on fait des nouveaux morceaux, c’est pas grave et on va trouver quelqu’un”. Et Fiona est arrivée. 

Fiona : Je ne sais pas si vous avez compris pendant le concert, il y a un morceau… en fait, tous les morceaux parlent de lutter contre soi-même. Ça parle de dépression, de trouver la force de faire les choses. Mais le morceau Ronde de nuit, lui, parle surtout de se faire pourrir par les flics ! Et donc ça peut parler des actuelles violences policières en France, de vouloir faire grève, de vouloir protester mais d’être bloqués par l’état qui t’empêchent de t’exprimer… Donc oui, effectivement, ce sont des sujets qui nous concernent. Même si c’est un morceau qu’on a écrit il y a un an et demi / deux ans finalement, avec ce qui se passe ici en France, on se rend compte qu’il y a des thèmes qui collent un peu avec l’actualité. 
Pour faire simple, le gouvernement nous a imposé une loi et l’a fait passer de force sans l’accord de l’assemblée nationale (l’ensemble des députés en France) et du peuple. Plus de 75 % de personnes sont contre la nouvelle réforme des retraites. La réforme est passée malgré les grèves, malgré les manifestations qui continuent aujourd’hui. Moi j’habite à Paris, c’est deux fois par semaine qu’il y a des manifs, les trains ne circulent quasiment plus. C’est extrêmement puissant ce qui est en train de se passer mais le gouvernement décide de fermer les yeux. Il y a six ans, beaucoup d’entre nous ont voté contre l’extrême droite, donc pour Emmanuel Macron. Finalement, on se rend compte qu’il a un peu les mêmes techniques que l’extrême droite. C’est flippant et on est tous très angoissés par le futur ici en France. 

Xavier : Juste pour préciser, c’est pas tant que c’est un gouvernement d’extrême droite, c’est un gouvernement hyper libéral. Fiona parlait de la réforme sur les retraites où c’est jusqu’à 64 ans et les gens voulaient pas. Et là maintenant ils sont sur une loi immigration qu’ils vont essayer de faire passer au mois de juillet quand les gens sont en vacances en gros. Et ils font exactement ce qu’ils ont dit qu’ils feraient. Mais au début, ils ont prétexté être un gouvernement centre gauche alors qu’en fait ils sont libéral de droite quoi.

Xavier : Pour répondre à titre personnel, je trouve que notre groupe n’a pas de message sur la colonisation ou la décolonisation tu vois. Mais je pense qu’on a tous des avis sur la question et ça c’est des avis personnels politiques. Plutôt contre la colonisation de manière logique. Mais en tant que groupe, d’avoir un rôle actif dans les luttes décoloniales, on ne peut pas dire ça, c’est avant tout un groupe de musique.

Olivier : On peut parler par rapport à la scène métal, ce qu’on peut dire c’est qu’on est content qu’on aie un festival comme le Courts of Chaos qui dit que ne seront pas tolérés les comportements racistes, sexistes, homophobes. Et c’est bien en fait. Nous on peut appuyer ça et dire voilà on avance sur les choses et c’est bien.

Xavier : Et même si Meurtrières n’a pas un message fort sur la décolonisation, on a une position commune sur cette question. L’antiracisme, c’est un truc de base quoi.

Fiona : On est en phase sur ces questions là entre nous, on est tous et toutes d’accord sur ce qu’on veut, ce qu’on veut pas, ce qui nous met mal à l’aise, et on discute systématiquement quand il y a un malaise. De là à dire qu’on est vraiment actifs en tant que groupe, je pense que c’est un peu beaucoup.

Xavier : En fait, c’est des trucs très en dehors du groupe et personnel tu vois. Je fais vite mais sur mon travail par exemple. Je travaille avec des adultes qui sont des primo arrivants, donc des migrants qui arrivent en France et qui apprennent le français. Je suis français et je bosse avec aussi des gens des fois qui ne sont pas allés à l’école et qui apprennent à lire et à écrire. Et ça c’est le truc un peu militant, entre guillemets quoi, de ma vie mais qui n’est pas dans le groupe en fait. Et après évidemment, tu vois, les discours d’extrême droite qu’il y a en France sur les migrants : “ils viennent piquer le boulot des français” sont complètement idiot parce qu’en vrai, depuis plus d’une centaine d’années, la France fait venir des gens pour faire des boulots de merde que les français veulent pas faire. Donc voilà, tu vois, c’est des engagements comme ça en fait, en dehors du groupe. Ça veut dire que le groupe est apolitique.

Xavier : Ça y est, il est au pressage là en fait. L’artwork est fait, il est enregistré depuis un moment et puis là il sort bientôt sur Gates of Hell.

Flo : C’est en fait le même label italien qui nous avait sorti le disque précédent. C’est parti hier au pressage donc c’est vraiment tout frais et on ne sait pas combien de temps ça va prendre pour sortir. Probablement pendant l’été. Il faudra s’attendre à exactement la même chose qu’avant. Non, je rigole. Ça sera dans la même veine, mais avec des morceaux peut être un petit peu plus longs, non ?

Olivier : Non, pareil.

Flo : Ouais ouais, j’me souviens plus, ça fait tellement longtemps.

Olivier : On a joué pas mal de morceaux du prochain album aujourd’hui.

Olivier : On voudrait jouer partout!

Flo : Au pôle nord.

Xavier : Pas s’il fait moins de 25 degrés, je suis déjà allé en Norvège avec un autre groupe.

Olivier : Ouais, on a déjà tourné avec des groupes précédents un peu partout dans le monde et notre but c’est de faire des concerts partout où on peut. Voilà, on nous invite et on vient quoi. Des fois on nous invite pas et on vient quand même !

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